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  • El 5 de agosto de 2012, aterrizó en Marte el rover Curiosity. Parte de la misión Mars Science Laboratory lanzado el 26 de noviembre del 2011, Curiosity ha recorrido la superficie de Marte hasta el día de hoy con la principal misión de contestar la pregunta: ¿Hubo alguna vez en Marte las condiciones ambientales necesarias para el desarrollo de la vida?
  • Desde forma temprana en su misión, Curiosity ha utilizado su amplia plataforma de instrumentos científicos, con los que ha encontrado evidencia mineralógica y química de ambientes habitables pasados. Incluso hoy sigue explorando la historia escrita en las rocas de Marte de un tiempo en que el planeta podría haber sido el hogar de vida microbiana.
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Entry, Descent, and Landing

Curiosity es dos veces más grande (cerca de tres metros de largo) y cinco veces más pesado que los últimos rovers en Marte, Spirit y Opportunity, ambos lanzados en el año 2003. Heredó varios sistemas desde ellos donde se incluyen el mecanismo de tracción en seis ruedas y su sistema de suspensión, y cámaras montadas en un mástil que le permitieran al equipo en Tierra seleccionar los puntos de exploración y el recorrido en el terreno.

Debido a la considerablemente mayor masa de Curiosity con respecto a sus predecesores (más de cinco veces la masa de ellos, con 2.431 [kg]), el diámetro de su escudo contra el calor (4,5 [m]) y la velocidad a la cual el vehículo entrará la atmósfera de Marte (5.900 [m/s]), el calor y stress sobre el escudo fue el mayor experimentado en cualquier vehículo ingresado a Marte. Esto también implicó que el sistema de aterrizaje utilizado antes no podría aplicarse en este caso, requiriéndose un sistema completamente nuevo para llevar a Curiosity a la superficie de Marte en una sola pieza.

  • Ingreso a Marte

    Ingreso a Marte

    El período de entrada, descenso y aterrizaje (EDL, por sus siglas en inglés) comenzó cuando la nave alcanzó la parte superior de la atmósfera de Marte con una velocidad de 5.900 [m/s]. Con una duración aproximada de siete minutos, esta fase fue llevada completamente a cabo por la propia nave en forma automática, pues los tiempos requeridos para el viaje de la señal entre Marte y la Tierra impedían su control directo. Es por ello que mientras la nave descendía a través de la atmósfera marciana, en Tierra sólo quedaba sentarse a esperar, atentos a otras formas de visualización del proceso como los orbitadores puestos alrededor de Marte.
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Objetivos Científicos

La misión posee cuatro objetivos científicos principales, los que se han ido desarrollando a lo largo de la misión en forma paralela, dando lugar a numerosas publicaciones científicas por parte de investigadores que acceden a los datos públicos entregados por la misión.

  • 1 Determinar si la Vida Surgió en Marte Alguna Vez

    El primer paso es determinar si el planeta alguna vez sostuvo las condiciones necesarias para la vida. Tanto Spirit como Opportunity encontraron fuertes evidencia de que en algún momento exisitó agua líquida sobre la superficie de Marte. MSL busca los elementos que constituyen los bloques de construcción de la vida: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo, y azufre.
  • 2 Caracterizar el Clima de Marte

    El MSL se encuentra caracterizado el clima pasado del planeta así como los procesos involucrados tanto en la baja y alta atmósfera. En el pasado, un Marte más temperado podría haber sostenida una atmósfera más densa, pero actualmente, más frío, gran parte del agua se ha evaporado de la superficie y escapado de la atmósfera. El rover le ha permitido a los científicos medir con mayor precisión la composición de la atmósfera, tipo y disponibilidad isotópica de los elementos, los que podrían arrojar alguna pista sobre la posibilidad de vida pasada en Marte.
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Galería Fotográfica

Videos

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7 Minutes of Terror

Jet Propulsion Laboratory. Desafíos del proceso de descenso del rover Curiosity sobre la superfice de Marte.
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Curiosity's First Five Years of Science on Mars

Lo que Curiosity ha hecho en estos cinco años en Marte, junto a muchas otras cosas más.
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Journey to Mars

NASA, Jet Propulsion Laboratory. 50 Years of Mars Exploration.
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Magnificient Mars

Jet Propulsion Laboratory. 10 Years of Mars Reconnaissance Orbiter.
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Enlaces

Jet Propulsion Laboratory | Sitio oficial Mars Science Laboratory - Curiosity

Jet Propulsion Laboratory | Datos de la Misión

NASA | Curiosity Rover

NASA | Más imágenes enviadas por Curiosity

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